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Margaret d’Angleterre et Antony Armstrong-Jones, 60 ans d’un mariage qui n’aurait jamais dû être !

La sœur d’Elizabeth II a épousé le photographe après que la reine lui ait interdit de rejoindre le capitaine Peter Townsend, qui était divorcé.

Margaret et Lord Snowdon, avant le mariage, dans un portrait à Windsor en 1960.

Margaret et Lord Snowdon, avant le mariage, dans un portrait à Windsor en 1960. 

Le 6 mai 1960, tout semblait heureux. Il semblait que le mariage entre la princesse Margaret d’Angleterre et le photographe Antony Armstrong-Jones était le point culminant d’une belle histoire d’amour et le début d’un mariage gracieux, le premier en 400 ans entre un membre de la famille royale britannique et quelqu’un de l’extérieur. Ces célébrations, qui ont été vues par 300 millions de personnes dans le monde, avec la mariée et le marié parées – elle, dans une robe louée Norman Hartnell – et avec le Windsor souriant comme rarement, n’ont pas eu de fin heureuse. Ça n’a pas pris longtemps. Maintenant, 60 ans plus tard, on sait avec certitude qu’une cour qui est née défectueuse n’a conduit qu’à un mariage malheureux et à un divorce amer entre Margarita et Armstrong-Jones.

Quand il s’est marié, Margarita avait quelques mois pour avoir 30 ans, mais elle avait déjà goûté les miels et les glaces de l’amour. À 22 ans, elle est tombée amoureuse du capitaine Peter Townsend, pilote de l’Air Force et héros de guerre sous son père, le roi George VI. L’affection était réciproque, mais pas simple. Townsend avait alors 38 ans et venait de divorcer de Rosemary Pratt, mère de ses deux enfants, Giles et Hugo, parce qu’elle était infidèle à John de Laszlo (fils du peintre John de Laszlo), qu’elle finit par épouser et avoir deux enfants. Margarita était disposée à poursuivre son amour jusqu’au bout, mais sa famille ne l’a pas autorisé.

Les médias britanniques ont découvert la romance par un geste simple mais définitif: lors du mariage de sa sœur Elizabeth, la princesse a été vue en train de retirer les peluches du costume. Quand tout a explosé, le Windsor a essayé de mettre la terre au milieu en envoyant Townsend en exil de Bruxelles et en donnant de temps en temps. Un moment très précieux pour Margarita: si elle maintenait sa relation et à 25 ans elle voulait épouser le pilote, elle n’aurait pas besoin de l’approbation de la famille. Cela n’est jamais arrivé. La princesse a publié une déclaration affirmant qu’elle resterait fidèle à ses valeurs chrétiennes, au Commonwealth et à ses devoirs dynastiques. Et Townsend a trouvé un autre amour. En 1958, il rencontre Marie-Luce Jamagne. En 1959, alors qu’il avait 45 ans et elle en avait 20, ils se sont mariés. Ils auraient trois enfants.

La princesse Margaret et Lord Snowdon le jour de leur mariage, le 6 mai 1960, à Londres.

La princesse Margaret et Lord Snowdon le jour de leur mariage, le 6 mai 1960, à Londres. 

Ils disent que Margaret a accepté la proposition de mariage d’Armstrong-Jones un jour après le mariage de Townsend avec Jamagne. Ils s’étaient rencontrés lors d’un mariage d’amis en 1958 et s’étaient liés. Bien que le photographe n’ait pas le sang bleu, il connaissait bien ces environnements aristocratiques. Sa mère avait épousé un deuxième comte, il a donc dû s’adapter à une famille qui lui manquait souvent, lui et sa sœur. Formé à Eton et Cambridge, deux des écoles les plus snob d’ Angleterre, il a publié ses portraits dans des médias tels que Vogue ou Tatler. Il a donc su se comporter parmi les Britanniques les plus haut placés sans crainte ni honte. Une aisance qui a conquis Margarita, mais aussi sa famille. La reine mère a adoré son gendre jusqu’à la fin de ses jours.

Après ces célébrations à Westminster, tout a commencé à s’effondrer. Et il l’a fait très rapidement. L’image de la princesse et déjà du comte Snowdon, une bouffée d’air frais pour la monarchie après la Seconde Guerre mondiale, avec ses soirées chics et ses amis bohèmes, est tombée. Leur désir d’être dans le collimateur, d’être les deux stars du moment, les a détruits. Le mariage a rapidement commencé à se faire passer pour une paire de fêtards avec une dépendance irrépressible à l’alcool qui flirtait davantage avec la drogue. Ce n’étaient pas les seuls flirts. Les infidélités des deux étaient publiques.

En fait, en février 1967, des rumeurs d’une éventuelle séparation ont atteint la presse avec une telle force que le photographe a dû les nier. Ils avaient alors déjà leurs deux enfants, David (1961) et Sarah (1964, maintenant surnommée Chatto). « Ce sont les premières nouvelles; Si c’est vrai, je serais le premier à le savoir », a-t-il dit, après un voyage suspect à New York, pour tenter prétendument de s’éloigner de Margarita, bien qu’il ait affirmé que c’était pour le travail.

La princesse Margaret et Lord Snowdon avec leurs enfants, David et Sarah, lors du baptême de la petite fille, qui s'est tenue au palais de Buckingham, le 13 juillet 1964.

La princesse Margaret et Lord Snowdon avec leurs enfants, David et Sarah, lors du baptême de la petite fille, qui s’est tenue au palais de Buckingham le 13 juillet 1964.

Leurs querelles ont été rendues publiques. Des cris, des portes qui claquent, des ébats publics, des amants incontrôlés, des notes chargées de mauvais goût que Snowdon a laissées à sa femme, afin qu’il soit furieux en les lisant, comme celle dans laquelle il disait: « Tu ressembles à un manucure juif, je te déteste. » Craig Brown, auteur d’une biographie de la princesse nommée Ma’am Darling: 99 Glimpses of Princess Margaret , a affirmé que sa maison au palais de Kensington était toujours pleine de « jibes, arguments » que même ses amis ont remarqués. « Avant une fête ou un acte public, il a fait un effort pour faire pleurer la princesse afin qu’elle arrive gonflée et aux yeux rouges. »

Les deux infidélités marqueront leur dernière rupture au milieu des années 1970. Le photographe a commencé à voir fréquemment Lucy Lindsay-Hogg, qui finirait par être sa deuxième épouse. Mais ils étaient plus discrets que Margarita avec le jardinier Roderic Llewellyn, qu’ils ont photographié des caramels sur l’île de Mustique en février 1976, alors qu’ils sortaient ensemble depuis trois ans. Elle avait 46 ans et il en avait 28.

Quelques jours plus tard, le message tant attendu était arrivé: «Son Altesse Royale la princesse Margaret et le comte Snowdon ont décidé, d’un commun accord, de suspendre leur coexistence. La princesse continuera ses fonctions et fonctions publiques sans la compagnie de Lord Snowdon. Il n’est pas prévu de procédure de divorce.  » Oui, en juin 1978. Deux décennies de relations qui ont pris moins de deux minutes à expédier. Mais ils ne seraient plus effacés pour l’histoire.

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